Езикът може да играе ролята на карта, по която човек да се ориентира за здравословното си състояние. Езикът на здравите хора е с розов цвят, без налепи и покрит само с папили, където се съдържат вкусовите рецептори.

– Възпаленият, червен, черен или бял език може да говори за болести като млечница, а подуването на езика може да е породено от алергична реакция.

– Езикът може да почернее вследствие на антибиотици или при пациенти с ХИВ.

– Дълги набраздявания по езика могат да са признак на полово предавани болести, като например сифилис.

– Язви по езика говорят за болести като улцерозен колит или болестта на Крон.

– Прекалено плътен или гладък език може да е знак за недостиг на витамин B12, желязо и фолиева киселина.

– Язви, бучки или необяснимо кървене от езика не трябва да се подценяват, защото могат да са знак за рак на устната кухина.

– Белите плаки по езика могат да са сигнал за натрупани хранителни остатъци, бактерии, лоша устна хигиена, прекомерна употреба на алкохол, тютюнопушене или дехидратация.